Thứ 202082021

Premier League 2020/21 hạ màn: Kịch hay chờ phút chót

Premier League mùa này đã sớm xác định được nhà vô địch và ba cái tên phải xuống hạng, nhưng kịch hay vẫn phải chờ đến phút chót (vòng cuối cùng diễn ra đồng loạt lúc 22h00 hôm nay) nhờ cuộc đua tranh các tấm vé dự cúp châu Âu mùa tới, từ Europa Conference League, Europa League cho đến Champions League.

Tam mã tranh vé Champions League

Cuộc đua quan trọng nhất còn sót lại ở Premier League 2020/21 là cuộc đua vào top 4, qua đó giành vé dự Champions League mùa sau. Man City và M.U đã sớm giành 2 tấm vé đầu tiên. Chelsea, Liverpool và Leicester City sẽ tranh nhau 2 tấm vé còn lại trong vòng đấu cuối cùng.

Lúc này, Chelsea đang có lợi thế về điểm số. Sau 37 vòng đấu, họ đã có 67 điểm, nhiều hơn Liverpool và Leicester 1 điểm. The Blues chắc chắn giữ được vị trí thứ 3 nếu đánh bại Aston Villa. Trong trường hợp hòa hoặc thua, Chelsea cũng có vé dự Champions League nếu Liverpool hoặc Leicester có kết quả tương tự trong các trận đấu cùng giờ.

epl-20-21 cbea4

Liverpool, Chelsea và Leicester cạnh tranh cho 2 vé cuối cùng dự Champions League mùa tới.

Chelsea chỉ mất top 4 khi họ không thắng Aston Villa cùng lúc Liverpool và Leicester đều thắng. Khi đó, Chelsea kết thúc mùa giải với 68 điểm, trong khi hai đối thủ của họ có 69 điểm.

Ngoài ra, Chelsea còn một con đường khác để dự Champions League mùa sau, đó là đánh bại Man City trong trận chung kết tại Porto vào ngày 30/5 sắp tới. Mọi chuyện đang ủng hộ thầy trò Thomas Tuchel, và rất khó để họ đánh rơi lợi thế đang có. Đội thứ hai có quyền tự quyết là Liverpool. Sau trận thắng Burnley 3-0, Liverpool đã vượt mặt Leicester. Cho dù hai đội cùng có 66 điểm, nhưng The Reds hơn hẳn hiệu số bàn thắng thua (+24 so với +20). Đây là chỉ số phụ quyết định thứ hạng khi các đội bằng điểm nhau. Điều đó có nghĩa Liverpool gần như chắc chắn giữ được vị trí trong top 4 nếu đánh bại Crystal Palace.

Liverpool chỉ tụt lại phía sau nếu Leicester có chiến thắng với cách biệt nhiều hơn họ 4 bàn. Ví dụ, The Reds sẽ bị đối thủ vượt mặt nếu thắng Palace 1-0, trong khi Leicester thắng Tottenham 5-0. Khi đó, hai đội cùng có 69 điểm và hiệu số bàn thắng thua +25, nhưng Leicester đứng trên nhờ ghi nhiều bàn thắng hơn. Tuy nhiên, đây là kịch bản rất khó xảy ra, bởi lẽ Tottenham vốn là đội bóng mạnh và còn cơ hội tranh vé dự Europa League mùa sau.

Xét tình thế hiện tại, Leicester là đội có ít cơ hội nhất trong cuộc đua tam mã vào top 4. Trận thua tai hại trên sân Chelsea ở vòng 37 khiến thầy trò Brendan Rodgers rơi vào thế khó. Họ chỉ có một con đường duy nhất là thắng Tottenham trong khi Chelsea hoặc Liverpool không thắng trận cuối cùng.

Tất nhiên, mọi chuyện đều có thể xảy ra trong bóng đá, đặc biệt ở giải đấu giàu sức cạnh tranh như Premier League. Chính vì vậy, vẫn có rất nhiều người chờ đợi bất ngờ đến phút chót. Điều quan trọng nhất với Leicester lúc này là tập trung đánh bại Tottenham bằng mọi giá.

Nóng bỏng cuộc đua dự Europa League

Từ mùa giải tới, Europa League thay đổi thể thức, rút gọn số đội tham gia từ 48 đội xuống 32 đội. Sự thay đổi này giúp giải đấu trở nên hấp dẫn và “có giá” hơn, nhất là với các đội bóng tầm trung ở Premier League.

Theo phân bổ của Liên đoàn Bóng đá châu Âu (UEFA), nước Anh sẽ có 2 vé vào thẳng vòng bảng Europa League cho đội vô địch Cúp quốc gia (FA Cup) và đội hạng 5 ở Premier League. Do Leicester vô địch FA Cup và chắc chắn nằm trong top 5, vé thứ hai của Anh sẽ được chuyển cho đội hạng 6.

Cuộc đua giành vị trí thứ 6 vì thế cũng nhận được sự quan tâm từ người hâm mộ bóng đá Anh. West Ham đang chiếm lợi thế với 62 điểm, hơn Tottenham và Everton 3 điểm. Chỉ cần giành thêm 1 điểm trước Southampton, đội bóng của David Moyes chắc chắn có vé dự Europa League. Trong trường hợp thua trận, họ cũng có vé nếu Tottenham và Everton không thắng.

Hiện tại, Everton chỉ có cơ hội về “lý thuyết” bởi lẽ hiệu số bàn thắng thua của họ kém xa West Ham (+4 so với +12). Everton sẽ chiếm vị trí thứ 6 nếu họ thắng đậm Man City, West Ham thua đậm Southampton, trong khi Tottenham không thắng Leicester. Đây là kịch bản không tưởng. Trong khi đó, cơ hội của Tottenham cũng chỉ nhỉnh hơn đôi chút. Đội bóng của Harry Kane sẽ vượt lên nếu đánh bại Leicester trong khi West Ham thua Southampton - với bất cứ tỷ số nào. Khi đó, hai đội cùng có 62 điểm nhưng Tottenham hơn West Ham hiệu số bàn thắng thua. Giải Anh lẽ ra có thể có nhiều suất dự Europa League hơn nếu không bị UEFA giới hạn. Giống như các giải đấu hàng đầu khác, nước Anh chỉ có tối đa 7 CLB tham dự cả 3 cúp châu Âu mùa tới. Chính vì thế, nếu Chelsea vừa vô địch Champions League vừa vào top 4, suất của họ không được chuyển cho CLB khác. Tương tự như vậy, suất dự Champions League của M.U nếu vô địch Europa League mùa này cũng bị hủy bỏ.

Premier League sẽ có 5 CLB ở Champions League mùa sau trong một trường hợp duy nhất: Chelsea đứng thứ 5 và vô địch Champions League mùa này.

Nỗi buồn Europa Conference League

Europa Conference League là giải đấu UEFA mới giới thiệu và chính thức ra mắt từ mùa tới. Đây được xem là giải hạng 3 ở châu Âu, sau Champions League và Europa League. Thực tế, cách phân bổ vé của UEFA cũng nói lên chất lượng của giải đấu này. Europa Conference League có đến 4 vòng sơ loại, là nơi quy tụ của các CLB giành Cúp Quốc gia, các CLB về đích từ thứ 2 đến thứ 6 ở các giải VĐQG khắp châu Âu, bao gồm cả các giải đấu xếp hạng thấp nhất trên bảng xếp hạng UEFA.

Nước Anh có một suất duy nhất vào thẳng vào sơ loại thứ 4 (vòng play-off) cho đội vô địch cúp Liên đoàn (Carabao Cup). Do nhà vô địch Carabao Cup - Man City đã có vé dự Champions League, suất của họ sẽ chuyển cho đội hạng 7 ở Premier League. Vị trí này đang nằm trong tầm đua tranh giữa Tottenham, Everton, Arsenal và Leeds. Tuy vậy, câu hỏi đặt ra là những “đại gia” như Tottenham và Arsenal có thực sự muốn tham gia một giải đấu hạng 3 ở châu Âu hay không? Hãy cùng chờ xem.

Everton và Newcastle kêu gọi Premier League trừ điểm 6 đại gia

Theo Telegraph, Everton và Newcastle đang dẫn đầu nhóm các CLB thúc giục Premier League trừ điểm nhóm 6 ông lớn bao gồm Man City, M.U, Chelsea, Liverpool, Tottenham và Arsenal vì vụ bê bối sáng lập Super League hồi tháng 4. Các CLB này cho rằng phạt tiền các “đại gia” nói trên là hành động vô nghĩa, tất cả nhóm “Big Six” đều thuộc quyền sở hữu của các tỷ phú.

Hội đồng quản trị Premier League đang chịu áp lực rất lớn liên quan đến vụ việc này và họ đang cố gắng tìm kiếm phương án ổn thỏa nhất cho tất cả. Theo nhận định của các chuyên gia, Premier League chắc chắn không thể trừ điểm những đội bóng kể trên bởi lẽ điều này sẽ dẫn đến một cuộc chiến pháp lý kéo dài và đẩy giải đấu vào khủng hoảng. Thay vào đó, Premier League hướng đến phương án phạt tiền, đồng thời cài thêm điều khoản yêu cầu các CLB cam kết gắn bó với hệ thống các giải đấu ở châu Âu hiện tại, tránh một nỗ lực ly khai khác trong tương lai.

Báo CAND Online